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이상재


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파일:external/www.kculture.or.kr/pic_200203_01.jpg
<colcolor=#fff><colbgcolor=#ed333b> 자 / 호 계호(季皜) / 월남(月南)
본관 한산 이씨[1]
출생 1850년 10월 26일
충청도 한산군 북부면 종지리
(현 충청남도 서천군 한산면 종지리)
사망 1927년 3월 29일 (향년 76세)
경기도 경성부 재동
(현 서울특별시 종로구 재동)
묘소 경기도 양주시 장흥면 삼하리 노고산[2]
상훈 건국훈장 대통령장

1. 개요2. 생애3. 여담

[clearfix]

1. 개요

대한제국 미국 공사관 서기관, 개화파 정치인이며 일제강점기 조선에서 활동한 계몽운동가이자 독립운동가이다.

독립운동사에 있어서는 좌우 양 진영 모두에게 인정을 받은 독립운동가라는 평가가 주를 이룬다.[3]

엄격해 보이는 이미지와 달리 충청도 출신 특유의 위트를 가지고 돌직구를 날렸던 인물로도 유명했다.

2. 생애

1850년 10월 26일 충청도 한산군 북부면 종지리(현 충청남도 서천군 한산면 종지리)에서 종9품 선공감 가감역관(繕工監假監役官)을 지낸 아버지 이희택(李羲宅)과 어머니 밀양 박씨 사이의 아들로 태어났다.

1867년 과거 시험에 낙방한 후 개화파 박정양의 식객(食客)이 됐다. 박정양보다 8살 연하의 이상재는 처음에 나라의 여러 부패 문제 등을 두고 울분을 토하다 차츰 박정양의 신문물 이야기에 빠져들었다고 한다. 박정양은 1866년 과거에 합격해 막 승지일을 보고 있던 참이었는데 1880년까지 박정양의 옆에서 비서 아닌 비서로서 모시던 이상재는 박정양이 1881년 '조사 시찰단'[4]으로 도일하자 같이 일본에 갔다.
파일:external/www.newssc.co.kr/14601_7593_451.jpg
조사 시찰단 시절 이상재

1884년 갑신정변이 일어나자 개화파들이 모두 실각했는데 김옥균의 당여인 급진 개화파들은 일소됐지만 갑신정변에 참여하지 않았던 개화당 인사들까지 모두 찍혔다. 당시 박정양은 한성부 좌윤(오늘날 서울특별시 부시장)을 거쳐 도승지(오늘날 대통령 비서실장)에 올랐었는데 고종을 김옥균 파에게 일시적이나마 뺏겼던 책임을 지고 모든 공직에서 물러났고 이상재 역시 서천으로 낙향했다. 조정이 민씨 척족 등의 수구파 일색이 된 후에야 온건 개화파들이 조금씩 복귀할 수 있었다. 온건 개화파들은 구한말 국정에 참여는 했지만 청나라 양무운동 방식의 근대화를 밀어붙인 민씨 척족들과는 궤가 다르며 그들에게 눌려 있었다.

1887년 박정양이 '초대 주미 공사'에 재기용되자 박정양을 따라 그도 젊은 시절 미국에 가서 공사관 2등 서기관에 올라 첫 관직 생활을 경험했다. 그러나 박정양은 청나라의 압력으로 귀국해야 했는데 조선의 독자적인 외교 활동을 막기 위해 모든 대미 접촉을 청나라를 통해 하라는 약속(영약삼단)을 깨고 박정양이 미국 대통령을 만났기 때문이다. 이 때 귀국한 이상재는 다시 실각한 박정양 옆에서 야인 생활을 버텼다.

1894년 청일전쟁으로 청나라가 쫓겨가고 일본에 망명 중이었던 박영효 등 급진 개화파들이 일본을 등에 업고 귀국하자 박정양과 함께 조정에 복귀했다. 갑오개혁 때 이상재는 학무국장 겸 학무아문 참의로서 '신 교육령'을 반포시켰으나 갑오개혁은 결국 실패한다.

1895년 일본이 삼국간섭으로 러시아 뤼순항과 요동 지배권을 뺏기자 고종의 마음이 러시아로 기울었다. 1896년 아관파천으로 급진 개화파들은 다시 일본 망명길에 올랐지만 이상재를 비롯한 온건 개화파들은 수구당과 손을 잡고고종이 대한제국을 선포하는데 힘을 보탠다. 그는 이 때 중추원 1등 의관, 의정부 총무국장 등을 지냈고 1896년 독립협회 출범 때는 물론 1898년 3월 '만민 공동회'와 10월 '관민 공동회'에 정부 측 인사로서 자리를 차지한다. 그러나 '독립협회가 군주제를 폐지하고 공화제를 꾀하고 있다'는 어용 단체 황국협회의 무고(익명서 사건)로 남궁억 등 16명과 함께 1898년 11월 체포되었다. 이 때 이승만 배재학당 학생들을 이끌고 경무처와 평리원에 가서 밤샘 농성을 벌여 석방시켰다.

1902년 '개혁당 사건'으로 아들 이승인과 함께 3년형을 사는 동안 개신교 개종했다. 이후 이승인이 옥 중에서 사망하는데 이 때 이승만이 준 성경을 읽고 '원수도 사랑하라'는 말에 원한맺힌 마음을 푼다. 이승만과는 이 때부터 사제 지간이 됐다고 한다.

1904년 러일전쟁에서 일본이 승리하자 풀려나 곧바로 낙향한 그는 고향에 초갓집 교회를 열었고 '조선 기독교 청년회( YMCA)'에도 참여해 기독교 운동에 매진한다. 1905년 루즈벨트 대통령의 딸이 방한하자 맞이하는 자리에 함께 하면서 조선의 독립에 대해 미국에 설명하고 도움을 요청한다. 그러나 미국은 이미 미서전쟁의 전리품인 필리핀의 지배와 북 태평양 제해권을 러시아로부터 지키기 위해 일본과 동맹한 상태였다. 을사조약을 지켜본 그는 고종의 부름을 받고 잠시 의정부 참찬을 맡지만 곧 사직하고 낙향한다. 이 때 자신의 가장 큰 지지자이자 스승이면서 선배인 박정양의 죽음을 맞아 큰 슬픔에 빠지기도 했다.

1906년 조선에 은혜를 입은 일본인 소다 가이치를 기독교인이 되도록 전도하고 소다 가이치는 훗날 조선 아이들을 돌보고 조선의 독립 운동을 도우며 미쳐가는 일본에 맞서 조국의 악행을 회개하는 진정한 크리스찬이 된다.

1910년 경술국치 후 대한제국이 망하고 일제 치하가 되자 관직을 버리지 않은 자들은 과거 친일 개화파였든 수구파였든 누구든 친일파로 변질되는데 이상재는 양심 인사로서 일체의 관직을 내려놓고 은거한다. 그러면서 그는 계몽 활동에 나서 교육자로서 길을 걷기 시작했다.

1919년 3.1 운동 때 이상재는 ' 민족 대표 33인'에 참여해달라는 요청을 받았으나 거절한다. 1921년에는 '조선교육협회' 회장이 되었고 1922년 '조선민립대학기성회'를 결성하여 민립대학설립운동을 주도했으며 1923년 현재의 보이스카우트 전신(前身)격인 ' 소년 연합 척후대'의 초대 총재가 되었다. 1924년 조선일보의 사장으로 부임하였으나 늘 검소한 생활을 하였다.

1927년 항일 단체였던 신간회 회장에 임명되었으나 노환으로 별세하였다. 장례는 '사회장(社會葬)'으로 열렸는데 4남 중 3남이 모두 죽게 되면서[5] 유일하게 생존한 막내아들 이승준이 상주(喪主)를 맡았으며 유산으로는 미곡 27가마의 을 남겼다고 한다. 묘지는 처음엔 고향인 한산군 선여에 장지를 마련했다가, 1957년 경기도 양주군 장흥면 삼하리(현 양주시 장흥면 삼하리)로 이장했다. 묘비는 아래에 언급할 변영로가 직접 썼다.

1962년 대한민국 정부로부터 '대한민국 건국 훈장 대통령장'이 추서되었다.

파일:external/m.tsherpa.co.kr/PCM20120207005900990.jpg
서울특별시 종로구 종로 157에 위치한 사적 제125호 종묘 바로 앞에 있는 한복 입은 동상 주인공이 바로 월남 이상재다.

2011년 7월 이상재의 육성을 녹음 레코드판이 독립기념관에 기증되기도 했다. # 일부분이지만, 해당 육성의 내용을 듣고자 하면 링크를 참고할 것. 2019년에 보관하고 있었던 대미 외교 문서 자료가 공개되기도 했다. 링크

3. 여담



[1] 23세 재(在) 항렬. [2] # [3] 일제강점기 시기인 1920년대 초반 식민지 조선에서 '민족 개량주의', '자치론' 떡밥이 나돌면서 주요 독립 운동 세력들 간 좌우파가 심하게 갈라지고 충돌할 때 유일하게 양쪽에서 모두 믿을 수 있다고 제시한 인물이었다. 노구를 이끌고 좌우를 중재해 하나로 만들었던 인물이었는데 1924년 조선일보를 인수한 이후 사장으로 추대되었던 것과 1927년 좌우익 연합 단체인 신간회 결성에 큰 역할을 했던 것이 대표적이다. [4] 보수층 반발을 우려해 당시에는 '신사 유람단'이라는 명칭 사용. [5] 이승륜, 이승인, 이승윤, 이승준의 4남을 낳았으며 1870년생인 장남 이승륜은 1895년에 사망하고 1872년생인 차남 이승인은 1908년에 사망하였으며 1885년생인 3남 이승윤은 1912년에 사망했다. 1887년생인 막내아들 이승준은 사망년도가 불명이다. [6] 웃기게도 강화도 조약 체결 전 일본은 청나라에 이 일을 슬쩍 떠보았는데 청나라의 총리 아문은(지금의 외교부에 해당된다.) "조선이 우리의 조공국이나 내정과 외교는 자유다."라고 대답했다. [7] 러일전쟁을 비꼬아 말한 것. [8] 야사에 따라 이완용이나 송병준으로 바뀌기도 한다. [9] 당시만 해도 조선 시대의 예법이 좀 남아 있어서 남의 이름을 함부로 부르는 것은 예의에 어긋나는 행동이었다. 현대에조차도 격식차려 부를 때는 함부로 말하지 않는데 조선이 갓 망한 상태에서야 어련하겠는가. 게다가 본인 이름도 아니라 아버지 이름이니 더더욱. [10] 100년이 훌쩍 지난 한참 후의 일이지만 유럽에서 팔고 있는 기아 씨드는 'C'eed로 표기하는데, 이거 역시 'S'eed라고 표기하면 같은 이유로 "정자"로 오해할 소지가 있기 때문. [11] 어떻게 보면 이상한 게 아니다. 상대를 적절히 존대해 주면서 인간적으로 친근하게 대하면 수사 대상에게 보다 쉽게 접근할 수가 있기 때문이다. 그만큼 미와 와사부로가 수단과 방법을 가리지 않고 독립운동가를 수사하려던 경찰이란 뜻. [12] 하지만 이는 판본의 차이고 실제로는 순사들만 나온다. 이 때 순사들은 영문도 모른채 군중들이 웃으니까 따라 웃었다고 한다. [13] 틀딱충 문서에서 관련 어록에도 등재되어 있는 명언이다.