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최근 수정 시각 : 2022-06-02 11:14:39

페름기 대멸종

지구 온난화
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1. 개요2. 특징3. 상세
3.1. 기간3.2. 대멸종 당시의 상황3.3. 피해를 입은 생물 목록3.4. 원인에 대한 가설들
3.4.1. 아미산 트랩과 시베리아 트랩
3.4.1.1. 메탄 가스로 인한 멸종설?
3.4.2. 운석3.4.3. 무산소화3.4.4. 그 외의 학설3.4.5. 관련 정보
3.5. 살아남은 생명체들
4. 대멸종 이후5. 관련 문서

1. 개요

Permian–Triassic extinction event

파일:external/ichef.bbci.co.uk/permian-triassic_extinction_event_1.jpg
시베리안 트랩 상상도[1]

파일:페름기 대멸종 상상도.png
식물조차 여파를 피할 수 없던 걸 감안한 또 다른 상상도

고생대와 중생대를 구분하는 기준이며, 약 2억 5천 1백만 년 전, 고생대 페름기 중생대 트라이아스기의 사이에 일어난 대멸종. 지구 역사상 최대의 멸종이다.

2. 특징

해양 생물종의 약 96%와 육상 척추동물의 70% 이상이 절멸했다. 전체 지구 생물의 50%의 과가 멸종했으며 이 과의 멸종률을 토대로 최초로 수치를 계산한 라우프는 전체의 96%의 종이 절멸했다. 허나 이 96%란 수치는 단순히 임의대로 골라서 몇 %의 종이 멸종했는지를 계산한 결과다. 즉 생태학적으로 이 과의 생물들이 멸종에 취약한지 아닌지는 전혀 고려되지 않았다. 그렇기에 고생물학자 매키니가 다시 계산한 결과는 80%였다. 다만 어째서인지 일부 일반생물학 교재에서 98%라고 표기해 98%라고 많이 알려졌다.

유의할 점은, 개체 수가 줄었다고 해도 자손이 남아 대를 이어갈 수 있다면 종이 절멸한 게 아니라는 것이다. 즉, 80%~96%가 멸종했다는 말은 생물 개체수의 80%~96%가 사망했다는 것이 아니라, 완전히 없어져서 씨가 마른 종이 전체의 80%~96%라는 뜻이다. 결과적으로 사라진 개체 비율은 사라진 종의 비율보다 훨씬 크다 봐야 한다.[2] 일반인에게는 대부분의(조류 제외) 공룡이 멸종한 백악기 대멸종이 최고의 네임드지만 80년대 이후 페름기 대멸종의 연구가 활발해지면서 이제는 고생물학 최고의 네임드 대멸종이 되었다.

2011년 11월 20일, 대멸종이 정점에 이른 시기는 2억 5228만 년 전 무렵이었고 지속 기간은 20만 년 미만이며, 대부분 동식물이 멸종하기까지는 약 2만 년이 걸렸음이 밝혀졌다고 사이언스 데일리가 보도했다. 물론 2만 년이란 우리 기준에서 길게 느껴질 뿐 배경 멸종의 시간과 비교하면 상당히 짧다.[3]

해양 생물은 약 10만 년 만에 95%가 사라지며 멸종 기간이 짧게 끝났지만, 육지에서는 이보다 10배 정도 긴 약 100만 년에 걸쳐 대멸종이 진행됐다는 연구 결과가 나왔다. #

페름기 대멸종 연구가 제일 중요한 이유가 지구 온난화에 대해 대처할 수 있는 방법 중 하나이기 때문이다. # #2

3. 상세

3.1. 기간

2억 5100만 년 전, 고생대의 페름기가 끝나는 순간에 시작되어 트라이아스기 초기에 이르기까지 계속되었다. 그러므로 생물들의 멸종 자체는 트라이아스기 초기에 일어났다. 페름기가 끝나자마자 모든 생물들의 80%가 단숨에 쓰러져 죽은 것은 아니다.[4]

3.2. 대멸종 당시의 상황


종합하면 대기 오염, 지구온난화, 물 부족, 오존층 파괴, 토양 오염, 산성비의 콤보다. 여기에 초기에는 산화물 등에 의해서 태양빛이 차단된 지구가 한랭화, 즉 빙하기를 거치다가 이후 연속된 양성 피드백에 의해 온난화가 다시 한번 쓸고 지나갔다는 이야기도 있다.

3.3. 피해를 입은 생물 목록

여기에 이름을 올린 네임드는 피해를 입은 생물 중 극히 일부의 유명한 종뿐이며, 멸종한 종과 생존한 종 중 하나를 굳이 센다면 생존한 종을 세는것이 월등히 빠르다. 위에서 나왔다시피, 그 많은 생물체 중 살아남은 건 한 줌도 안 되기 때문이다.

3.4. 원인에 대한 가설들

3.4.1. 아미산 트랩과 시베리아 트랩

아미산 및 시베리아 용암 대지의 화산 분출에 의한 것이 가장 많은 지지를 받는 설명으로, 현재 유력한 원인으로 여겨진다.[12]

지질학적 분석으로 100만 년 동안이나 분화 활동이 지속된 것으로 분석되며, 워낙에 화산 활동이 강력하고 시기가 길었기 때문에 빙하기설을 포함하여 여러 가지 가설이 있는 상태이다.
3.4.1.1. 메탄 가스로 인한 멸종설?
페름기 대멸종 시점에 탄소 동위원소의 비율에 상당한 변화가 일어나는데, 메탄 가스가 대규모로 분출되었다고 하면 이를 설명할 수 있다. 이 시나리오에서 따르면 지구 내부에 있는 맨틀이 대류하면서 아주 가끔 열 덩어리가 치솟는데, 이것이 지구 외각의 얇은 지각과 충돌하면서 시베리아 대륙에 광범위하고 엄청난 화산 폭발을 일으켰다는 것이다( 시베리아 트랩). 이러한 화산 폭발은 바닷속에서도 일어났으며 그 결과 심해 바다를 끓이게 되었고, 이로써 고체 상태로 바닷속에 머물고 있는 메탄 가스가 기화하며 대규모 분출로 온난화가 진행되었다는 것이다. 참고로 이 수준까진 아니지만 현재 지구 온난화의 영향으로 지난 수년간 시베리아와 알래스카의 지표면에 매장되어있던 메탄이 폭발 또는 분출되는 양이 늘고 있다. 이에 따른 온난화 가속화 역시 얼마 있지 않아 심각히 고려해야 할 가능성이 높다고 한다.

메탄 가스는 이산화 탄소보다 온실 효과가 21배 정도 강한데 이 때문에 지구의 온난화는 매우 심각했고 기온이 최소 6도 이상 치솟았다. 이는 지표면의 강과 호수들을 몽땅 증발시킬 정도였을 것이라고 한다. 실제로 이때 당시의 모습을 보여주는 화석 중 가장 처참한 것은 물이 나온 것으로 보이는 웅덩이 주변에 육식동물, 초식동물을 포함한 동물들이 모두 모여 죽은 상태가 그대로 화석화된 것이다. 시베리아에 대륙이 찢긴 정도의 흔적이 남은 것, 그리고 물 때문에 고생한 화석의 흔적 등으로 볼 때 저 학설을 정설로 받아들이는 것이 대세.

3.4.2. 운석

또 다른 유추로는 운석 충돌설이 있다. 2006년, 오하이오 대학교에서 발표한 바에 따르면 남극 대륙에서 이때쯤에 생긴 것으로 추정되는 지름 480km짜리 윌크스랜드 크레이터(Wilkes Land crater)가 발견되었다고 한다. 이 정도 크기의 크레이터를 만들 운석이라면 그 크기는 족히 24km 정도 될 것이다.[13] 정말로 저만 한 크기의 운석이 충돌했다면 메탄 분출 수준이 아니라 지축을 뒤집어 엎는 정도의 대재앙을 수반하므로 사실상 모든 종류의 설명과 공존할 수 있다.

문제는 운석 충돌이 일어난 시점이 정확하게 페름기 대멸종 시점과 일치하는가 하는 점. 대멸종보다 운석 충돌이 시기적으로 몇백만 년 정도 빠르다고 보는 사람이 많다. 또한 유카탄 반도 운석 충돌 지대에서의 K-Pg 멸종 시기의 지층에서 이리듐[14] 층 등의 운석의 여파가 발견되는 것과는 달리 페름기 말의 지층에서는 이러한 흔적이 거의 발견되지 않았기 때문에, 운석 충돌이 실제로 어느 정도 영향이 있었는지에도 의문이 있다.

3.4.3. 무산소화

온실 효과로 인해 해류가 멈춰 버리면서 전 세계 해양의 무산소화가 일어났으며 이로 인해 바다 생태계가 절단났다는 설이다.

이 시기 지층에서는 산소가 없고 빛이 있는 환경에서 사는 녹색유황균(green sulfur bacteria)의 화석이 대량으로 발견되었는데 이 세균은 황화수소 가스를 산화시켜 황으로 전환시킴으로써 에너지를 얻는 세균들로 당시 엄청난 양의 황화수소가 바닷속에 저장되어 있었다는 증거였다. 본래 이 황화수소는 수면에서 흡수되어 해류를 타고 내려오는 산소와 균형을 이루면서 케모클라인(chemocline)이라고 하는 접촉면을 만든다. 하지만 산소가 부족하게 되자 혐기성 세균이 엄청나게 증식하게 되었고 황화수소의 양도 엄청나게 늘어 이 케모클라인이 해수면으로 떠오르기 시작했다.

카메룬에 있는 니오스 호수는 1986년 이산화 탄소 가스 분출을 일으켜 1,700명이 사망하는 재난을 일으켰다. 페름기 대멸종 때도 니오스 호수가 이산화 탄소를 분출하듯 바다에서 황화수소 용출이 일어났다는 것이다. 이산화 탄소와 달리 황화수소는 훨씬 더 유독하며 식물까지 작살을 내는데 이로써 육상 식물군의 대절멸을 설명할 수 있다. 게다가 황화수소는 오존층을 파괴하는 기체이므로 오존층까지 작살난 지구는 살인적인 자외선을 직접 받게 되었고 남아있는 생물체들마저 말끔하게 처리해 버렸다는 설이다.

3.4.4. 그 외의 학설

보다 전통적인 설명인 초대륙 판게아의 형성으로 내륙에 거대한 사막이 형성되었으며, 해안가가 줄어들고 내해가 말라붙으면서 당시 대부분의 해양 생명체가 서식하던 초(礁, 산호초 할 때 그 글자다.)를 이루고 있는 대륙붕이 급격히 감소했다는 설 등이 있으며, 하나 때문이 아닌 복합적인 연쇄 반응[15] 때문일 것이란 의견이 주류이다. 여하간 그 복합적인 연쇄 반응 때문에, 대멸종의 원인인지 결과인지는 분명하지 않지만 적어도 전 세계 해양의 무산소화가 일어난 것은 거의 확실하다.

3.4.5. 관련 정보

캐나다 캘거리 대학 연구진이 대멸종 직전에 형성된 퇴적암층으로부터 3개의 비산재층을 찾아냈다. 이 재는 하필이면 용암이 뚫고 지나간 석탄층이 연소하면서 나온 것이라고 한다.

2012년 국제 공동 연구에 따르면 원인은 극단적인 온난화 #로 추측되고 있으며, 2018년 프랑스 연구에 의하면 온난화의 원인은 # 화산의 유독성 연기라고 한다.

3.5. 살아남은 생명체들

페름기 대멸종은 생태계를 거의 완벽하게 절멸시켰지만, 그래도 살아남은 생명체가 있었다. 이들이 살아남아 진화한 덕분에 후대의 생명체가 탄생할 수 있었다.

4. 대멸종 이후

파일:리스트로사우루스.png

한동안 지구상에는 리스트로사우루스라는 초식 수궁류가 대부분의 육상 지역에서 활보하였다. 이들은 돼지 정도의 몸 크기를 가지고 있었다.[20] 이들이 살아남은 이유는 분명하지 않지만, 단순한 우연이 아니었다면 아마도 땅굴을 파서 숨을 줄 안다는 보잘것없는 능력만으로 위업을 이루어낸 듯하다. 강한 자가 살아남는 게 아니라 살아남는 자가 강한 것이라는 말의 대표적 예시이다. 다만 페름기 대멸종의 주원인을 산소 농도 저하로 보는 학자들은 리스트로사우루스가 다른 시냅시드보다 넓고 큰 폐를 가지고 있었기 때문에 생존할 수 있었다고 보기도 한다.

대멸종 이후 텅텅 빈 대지에서 지상 척추동물 중 약 60%[21]가 리스트로사우루스 한 종이었으며, 대략 10억 마리가 존재했던 것으로 추정된다. 허나 트라이아스기 중기부터는 공룡/ 익룡/ 악어의 조상이자 이궁류인 지배 파충류로 주도권이 넘어가면서 지구 최대 규모의 대멸종에서 살아남았다는 명성에 무색하게 지질학적으로는 얼마 되지도 않는 기간 만에 생존 경쟁에서 밀려 멸종했다.

또한 육지보다 더 큰 피해를 입은 만큼 대멸종 사건 이후 바다 생태계 또한 완전히 포맷되었는데, 일단 고생대의 트레이드마크인 삼엽충을 비롯한 먹이그물의 아래쪽에 있던 수많은 고생대의 무척추동물들이 사라진 것은 물론이고, 보다 먹이그물 위쪽에 포진했던 해양 척추동물들, 특히 석탄기-페름기에 걸쳐 크게 번성했던 연골어류들이 사실상 당분간 재활이 불가능했을 정도로 심각한 타격을 입은 탓에 바다의 대형 척추동물 자리가 텅 비게 되었고 이 자리는 어룡들을 필두로 한 해양 파충류들이 차지하게 된다.

2010년 대멸종 이후의 생태계 회복상을 보여주는 화석 유적지가 발견되었다. 회복에는 대략 1천만 년이 걸렸다고 한다. 다만 완전한 회복에는 중생대 중기까지 1억 년이 걸렸다는 주장도 있다. 이는 지구 역사상 복잡한 생태계 구조가 최초로 형성된 게 페름기 후기였기 때문이다. 생태계가 그 정도 수준으로 다시 돌아간 건 쥐라기 후기에서 백악기 초기였다고 한다. 6번째 대멸종을 지지하는 이들은 지금이 페름기 이후 최대의 위기라고 주장하기도 한다.

5. 관련 문서



[1] 다른 대멸종에도 적용이 가능한 가설이다. [2] 예를 들어 사람을 포함한 육상 척추동물의 경우, 종을 이어가기 위한 최소 생존 개체 수는 500에서 1000 정도로 여긴다. 즉 70억 명에 달하는 인류 중 수천 명만 남고 다 멸절해도 호모 사피엔스종은 '멸종' 통계에는 잡히지 않는다는 것이다. 하지만 그 정도로 많은 사람이 죽는다면 멸종만 안 되었다 뿐이지 엄청난 재앙이다. 다시 말해, 페름기 대멸종에서 살아남은 생물종도 실제로는 막대한 수의 개체가 죽는 궤멸적인 피해를 입었다는 이야기다. [3] 본격적으로 현생 인류가 출몰한 뒤, 막 우주로 진출하려는 현재까지의 기간이 대충 10~15만 년 정도다. 그 5분의 1도 안 되는 동안 주변에서 볼 수 있는 생물 대다수가 사라진 것이다. [4] 이는 비조류 공룡의 멸종도 비슷하다. 아예 유카탄 반도에 운석이 떨어지던 순간을 신생대의 시작으로 꼽는 사람도 있다. [5] 페름기의 대기 중 산소 농도는 평균 30%로 추정, 최대 35%였다는 연구 결과도 있다. 현재의 대기 중 산소 농도는 21% 정도. 사실 가장 산소 농도가 높았던 시기는 석탄기고 페름기는 전 기간에 걸쳐 오히려 산소 농도가 점점 줄어들었다는 학설도 있다. [6] 페름기 대멸종 당시에는 15%까지 떨어졌다는 자료도 있다. [7] 산소 농도 감소의 가장 유력한 원인으로 꼽히는 가설은 화산 폭발로 인해 발생한 산성비가 식물의 개체 수를 줄여 산소 생산량을 감소시켰다는 가설이다. [8] 사람의 경우 공기 중 이산화 탄소가 4% 이상일 경우 호흡 장애를 겪으며, 10% 이상일 경우 사망에 이른다. 페름기 대멸종이 약 2만 년 정도 지속되었다고 하니 만약 현생 인류가 현대의 기술력을 가지고 페름기 당시로 간다 해도 멸종을 걱정해야 할 치명적인 환경이다. [9] 조개와 비슷하게 생긴 동물. [10] 특히 석탄기 즈음 등장한 원시 곤충들(즉 석탄기의 거대한 곤충들)이 중생대 이후에는 다양성이 급격히 줄 정도로 피해를 많이 받았다. [11] 크테나칸투스(Ctenacanthus), 히보두스류, 크세나칸투스. 크세칸투스는 담수에서 번성했고 크테나칸투스는 바다에서 번성했으며, 히보두스류는 상대적으로 적었다. [12] 2억 6000만 년 전에 아미산 트랩이 화산 활동을 시작했고, 그로부터 800만 년 후 시베리아 트랩이 활동했다. [13] 참고로 K-Pg 멸종의 원인으로 꼽히는 운석 대충돌의 흔적인 칙술루브 크레이터(Chicxulub crater)가 반지름 180km 정도다.(크레이터의 크기지 운석의 크기는 아니다.) [14] 물론 이리듐 문서를 보면 알겠지만, 지각에서는 매우 희박한 이리듐이 지구 내부 깊숙한 곳에서는 흔하게 존재하는 것으로 밝혀짐에 따라, 운석 충돌뿐만 아니라 화산 폭발에 의해서도 이런 이리듐 대량 방출이 가능하다고 보는 학계도 있다. [15] 예를 들면 우선 판게아의 생성으로 지각판이 움직이면서 떨어져 나온 거대 메갈라스들이 맨틀 내부로 내려와 핵과 충돌한 까닭에 외핵의 대류에 이상을 가져와 지구의 자기장이 약화되어 우주선에 노출된 탓에 빙하기를 불러왔고, 외핵 대류 이상은 맨틀 대류에도 영향을 미쳐 맨틀 열점이 동시다발적으로 치솟게 하고 초대륙이 형성되어 맨틀열이 빠져나가지 못하고 한곳으로 모이게 해 메탄가스 등의 유독성 물질들을 내뿜는 막대한 화산 활동을 발발케 하여 무산소증 및 엄청난 온난화가 초래되었다거나. [16] 웃기게도 여기서도 끈덕지게 살아남은 은행나무 종들은 신생대에 매개 동물이 멸종하면서 궤멸적인 타격을 입는다. 북미의 은행나무는 700만년 전, 유럽의 은행나무는 250만년 전에 멸종하는 등 꽤 최근에 절멸한 분류군이며, 동아시아의 은행나무만 인류라는 새로운 매개 동물이 나타날 때까지 끈덕지게 버티다 겨우 살아남은 것. 이러한 이유로 현재 1문 1강 1목 1과 1속 1종만이 현존하는 식물이라는 해괴한 분류를 보여주는 생물이다. [17] 1문 1강 1목 1과 1속만이 현존하는 은행나무 다음으로 해괴한 분류를 보여주는 생물이다. 그나마 종 분류는 단독 1종 뿐인 은행나무와는 다르게 약 160종이 존재하기에 상황은 좀 낫다. [18] 현생 바퀴벌레와는 다른 종류인데, 원시 바퀴벌레는 현생 바퀴벌레, 사마귀, 흰개미 등의 공통조상이다. 우리가 지금 보는 바퀴벌레는 백악기에 출현했다. [19] 종 자체가 워낙 많아서 살아남기는 했지만 상술했듯이 어마어마하게 죽어나갔다. [20] 그래도 트라이아스기 초기에는 최대 크기의 육상 동물이기도 했다. [21] 최대 95%로 보는 설도 있다.

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