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최근 수정 시각 : 2022-06-01 20:26:53

몽펠레 화산폭발

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1. 개요2. 폭발 징조
2.1. 막장 주지사2.2. 참극의 시작2.3. 생존자
3. 2차, 3차 폭발4. 여파

1. 개요

프랑스어: L' éruption de la montagne Pelée en 1902

1902년 프랑스 해외 영토인 카리브해의 마르티니크(martinique) 섬에서 일어난 화산폭발이자 높으신 분의 권위주의/병폐로 3만명이 넘는 사람들이 죽어나간 대참사이다.

2. 폭발 징조



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화산 폭발 이전의 생 피에르 시.

해발 1397 m 높이인 몽펠레(Mount Pelée) 화산은 활화산으로 이미 1792년, 1851년에 분화하였으나 별다른 피해가 없어서 사람들은 그다지 신경 쓰지 않았다. 마르티니크 섬에 자리한 생 피에르 시는 풍경도 좋아 이런 외딴 섬에 있는 도시 치고는 인구도 많아서 3만 명이 넘었는데 당시 마르티니크 섬 전체 인구가 3만 8천 명이었으니 이 섬에서 가장 큰 중심도시였다. 당시 마르티니크 주지사 루이 무테 (Louis Mouttet)는 1857년생으로 프랑스에서 태어나 프랑스 여러 식민지 대사관 직원, 외교관을 거쳐 마르티니크 섬에 이주하여 1898년 선거에서 주지사에 올랐다. 그리고 1902년 5월 11일에 있을 주지사 선거에서 재선을 노리고 있었다.

그런데 1902년 4월 들어서 몽펠레 화산이 이상한 낌새를 보였다. 23일에 작은 폭발을 일으킬 때만 해도 섬 사람들은 신경도 쓰지 않았으나 이전과 달리 독한 유황을 마구 뿜어대자 새들이 질식사하여 떨어졌다. 섬에 있던 지리학자들은 충격에 빠져 화산 가까이에서 조사를 시작하는데 화산은 점점 폭발 징조를 보였다. 27일에 연기가 크게 일어났으며 28일에는 땅이 울렸다. 30일에는 산 근처 나무들이 쓰러졌고 지리학자들은 이제 곧 화산이 과거와 달리 크게 폭발하리란 결론을 내렸다. 학자들은 루이 무테 주지사에게 찾아가 섬 사람들을 피신시키라고 요구했다. 그런데...

2.1. 막장 주지사

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무수한 사람을 죽게 만든 원흉 루이 무테(Louis Mouttet 1857.10.6 ~1902.5.8)

루이 무테 주지사는 터무니없는 소리라고 무시해버렸다! 주지사는 전혀 걱정할 필요 없다는 전단지를 인쇄하여 돌리는 등 억지를 부렸다. 선거에 타격을 입을까 걱정한 찌질한 훼방이었지만 5월에 들어서자 화산 폭발 징조는 이제 학자가 아닌 사람들도 알아차릴 정도였다.

5월 2일 금요일 오후 11시 30분, 화산은 짙은 검은 연기와 함께 시끄러운 폭음과 지진을 일으켰다. 이쯤 되면 바보라도 알아차렸을 테지만 무테 주지사는 고집을 계속 부렸다. 지리학자들은 이런 태도에 욕을 퍼부으면서 가족 및 지인에게 알리고 같이 피신하였다. 이튿날(3일) 토요일, 검은 연기로 인하여 온 세상이 검게 보이기 시작했다. 사람들은 교회로 가서 두려움 속에 기도하고 주지사청으로 몰려와 정말 괜찮느냐고 항의하였다. 그런데도 무테는 주민 여러분 안심하십시오를 외치며 걱정하지 말라고 헛소리나 했을 뿐이었다. 하지만 이런 헛소리를 사람들이 믿었다! 느긋하게 대피한 사람들은 부자 및 돈에 넉넉하여 걱정없는 계층이 대부분이었으며, 아니면 지리학자같이 전문가들로 곧 대폭발이 벌어질 것을 예감한 이들뿐이었다. 대다수 서민들은 전 재산이나 다름없는 섬에서 생활을 포기할 수 없어 남았다.

5월 5일, 독충과 뱀이 갑자기 흥분하여 섬 밖으로 나가려들면서 사람들이 여럿 죽는 사건이 벌어졌다. 오전에는 바다가 100미터 가까이 물러났고, 오후에는 화산이류(lahar)가 마을을 덮쳐서 럼주 양조장이 무너지는 사건이 일어나자, 무테 주지사는 사태의 심각성을 뒤늦게 인식하고 과학자들에게 자문을 구하기로 결심한다. 주지사는 5월 7일에 비서인 조르주 뢰르(Georges L'Heurre)에게 주지사 권한을 넘긴 뒤, 아내와 함께 SS 토파즈호를 타고 생 피에르에 모인 과학자 자문단을 만나러 출발하였다.

생 피에르에는 현지 학자와 군인과 기술자들이 모여서 대책회의를 논의하였으나, 정작 무테 본인은 회의장에는 갔지만, 본회의에는 출석하지 않았다. 그리고 자문단에서도 의견이 엇갈려서 결국은 큰 문제가 아니라는 식으로 흐지부지한 결론을 내렸다. 아니 도대체 뭐하러 회의를 한 거야 게다가 자문단이라는 게 고작해야 고등학교 선생이 최고 전문가 수준이었다. 제대로 된 전문가인 지리학자들은 이미 피신가서 없었기 때문이다. 자문단은 현장을 일단 방문해보고 주민대피를 할지 말지 결정을 내리겠다고 결정하여 무테와 자문단 일행은 몽펠레 화산을 찾아가보기로 정하였다. 이 과정에 아내를 남겨두고 다른 대표인 가스통 랑뒤스로 하여금 시에 남아 조사를 하도록 했다. 하지만 그때는 이미 늦은 뒤였다.

2.2. 참극의 시작

그리고 드디어 5월 8일. 예수 승천 대축일[1]이 이 섬에선 생지옥으로 변한 날이 되었다. 아침 7시 52분, 무테와 일행을 태운 배가 몽펠레 산 기슭에 있는 마을인 프레쉬르(Precheur) 항구에 들어오는 순간, 화산이 대폭발했다. 무테 일행은 시속 수백 킬로미터 속도로 몰려오는 작렬하는 화산재에 휩쓸려 배에 탄 채로 끔살당했다고 한다. 당연하지만 화산폭발로 주지사청도 주지사 집도 모조리 박살나 무테의 아내 마리(당시 35세)와 딸들도 싸그리 끔살당했다. 물론 시에 남아있던 조르주 뢰르도, 가스통 랑뒤스도 마찬가지 운명을 맞았다. 타버린 시체만 발견되어 나중에서야 시계와 유품으로 겨우 신원이 파악됐다. 겨우 10분도 안 돼 화산쇄설류가 섬을 덮어버린다. 이 때 발생한 화산쇄설류의 온도는 1000도가 넘었으며, 고압에 속도도 빠른 편이었다.

28살 젊은 구두수선공인 레옹 콩페르레앙드르(Léon Compère-Léandre)는 아침부터 믿을 수 없는 광경을 봐야 했다. 생 피에르 시 여기저기서 들이 출몰하여 바다로 마구 달아나기 시작한 것이었다. 도시로 가면서 사람들을 물기도 해서 사람들은 비명을 지르며 맞서기도 했지만 이제 누가 봐도 이 섬은 틀린 상태였다.

병원에서 의식을 찾은 뒤 그는 이렇게 회상했다.
당시, 땅이 흔들리고 하늘이 갑자기 어두워졌다. 더불어 곳곳이 뜨거워지고 숨을 쉬기 어려울 정도로 독한 연기가 도시를 덮쳐 사람들은 기침하면서 흐느적거리고 노약자는 쓰러져 죽어가기 시작했다. 이게 바로 지옥인가? 라는 느낌이 들 정도였다. 나는 두려움에 빠져 집을 빠져나갔다. 아무래도 집보다는 일하던 구두가게가 있던 건물이 훨씬 튼튼하고 거기에는 지하에 먹을 것도 갖추고 튼튼한 지하 피난처가 있었기 때문이었다. 바다로 달아날까 생각도 했지만 사람들이 로 올라가려고 마구 달려가던 터에 아무래도 어려워 보이기에 포기했다.

문득 정신을 차려 아버지를 불렀으나 아버지는 이미 침대에 누운 채로 질식하여 숨을 거둔 다음이었다. 슬퍼할 겨를도 없이 나는 무조건 달렸다. 달리면서 온 몸 곳곳에 화상을 입기 시작했다. 이젠 도시 곳곳에 구름이 사람을 덮쳤으며 비명 속에 쓰러져서 타죽어가는 사람들이 보이기 시작했다. 그래도, 가게가 있는 건물 지하로 들어가 문을 잠갔던 순간, 세상이 뒤집혀지는 소리랑 같이 기절했다.

레앙드르는 나중에 구조될때 의식을 차렸지만, 자신은 기억이 나지 않는다고 말했고 구조대원들이 증언하길 미친 사람처럼 "지옥이다! 지옥이다. 모든게 불바다야! 하하하!!!"라고 웃어대고 날뛰어서 묶어서 진정시켜야 했다고 한다. 한참을 그러던 그는 다시 기절했고 깨어난 다음에는 이성을 찾아서 얌전히 이야기를 했다고 한다. 그는 화상이 그리 크지 않아 의식을 차리고 정신적으로 안정되자 걸을 수 있었다. 그래서, 르 모른 루주(Le Morne-Rouge)라는 가까운 섬마을로 가 살았는데 재수없게도 1902년 8월 30일 후술하는 대로 또 화산폭발을 겪고 만다!

유일하게 이 화산폭발에서 살아남았던 로라이마(Roraima) 호에 타고 있던 목격자 중 한 명은 다음과 같은 말을 남겼다.
불의 파도가 우리 위에 있었고, 번갯불처럼 머리 위를 지나갔습니다. 마치 수천 문의 대포를 한꺼번에 쏘는 소리 같았습니다.

같은 시각, 이 섬에 있는 하나뿐인 교도소에 있던 27살 난 크레올 재소자인 뤼드게 실바리스(Ludger Sylbaris)는 아침부터 도시 여기저기가 왜 이렇게 시끄러운지 이해할 수 없었다. 하지만, 오래 안가 하늘이 무너질듯한 소리와 같이 교도소도 흔들렸고, 교도관들이나 재소자들도 비명지르고 뭐가 뭔지 두려워하고 있었다. 실바리스도 떨고 있었는데 정말로 뭔가 무너지는 소리가 들리면서 검은 연기같은 것이 들어오는 것을 잠깐 보고 벽이 무너지는 기억을 마지막으로 기절해버렸다.

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폐허가 된 생 피에르 시.

그날 마르티니크 섬 주변 섬에서는 엄청난 화산연기와 함께 마르티니크 섬으로부터 모든 무전연락이 끊어졌음을 확인했다. 사흘 뒤에서야 비로소 소리가 조용해져 섬으로 가본 사람들은 할 말을 잃었다. 생 피에르는 그야말로 폐허가 되었으며 살아있는 것은 보이지 않았다. 항구에는 배가 17척이 정박해 있었는데 16척이 순식간에 불타버렸다. 쇄설류로 인하여 바다도 엄청난 열로 펄펄 끓어서 배에서 탈출한 이들도 바다에서 삶아져 끔살당해버렸기에 16척 생존자는 단 1명도 없었다!

그나마, 유일하게 딱 1척만 생존자가 있었다. 바닷가에서 600m 떨어진 바다에 정박 중이던 영국 상선 로라이마 호였다.여기서 승무원 47명 중 선장과 항해사를 포함해 20명이 살아남았으나 배가 엉망진창이 되어 다른 곳으로 가지도 못하고 그저 사흘 동안 다친 몸을 추스리며 배 안에서 견딜 수밖에 없었다.후술하는 대로 이들도 타죽어가는 동료들을 봐야했기에 이들도 PTSD로 시달려 몇몇은 뱃사람을 그만둬야 했다. 선장인 패트릭 버크먼도 이런 참상을 보고 충격에 빠져 선장을 그만뒀다.

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화산폭발에서 그나마 멀쩡히 며칠 동안 유일하게 남은 로라이마 호 사진. 이 로라이마 호는 정말 행운이었다. 로라이마 호보다 더 뒤에 섬에서 680m 이상 떨어진 곳에 있던 타마야(Tamaya) 호는 화쇄류에 휘말려 불타서 침몰해 생존자가 1명도 없었기에 그저 섬에서 멀리 있어서 살아남았던 게 아니었다.
섬에서 쿠르르르릉 소리가 나서 배에서 모두들 섬을 보니 엄청난 연기가 치솟았다. 선원 누군가가 사진기를 가지고 신나게 사진을 찍었다.(이 항목 맨 위 사진을 비롯하여 화산폭발 당시 사진도 이 때 찍힌 거다.) 선장은 놀라 항해사에게 어서 배를 출항시키라고 했는데 몇 초도 안가 검은 연기가 바다를 덮어 다른 배들을 불태우고 가라앉혔다. 우리 배도 갑판에 있던 반수 이상이 타죽어갔다. 나는 서둘러 배 안으로 들어와 큰 부상은 없었지만......아....잊혀지지 않는다. 나중에 갑판으로 나가보니 몸이 타들어가며 죽어가던 선원들 참상이 선하다. 차라리 즉사했으면 행운이었다. 살아있던 몇몇은 몸이 뜨겁다며 물을 달라고 했다. 나랑 몇몇이 물을 주다가 우리는 눈물을 흘려야 했다. 타버린 그들 몸에 기관지가 녹아서 이 주르르르륵 몸 안으로 들어가지 못하고 나오기에 그들은 물을 마실 수가 없었기 때문이다. 물을 달라고 애원하고 울부짖어도 그들은 물을 마실 수 없기에 고통스럽게 죽어가야 했고 보다못해 몇몇 선원들이 원한다면 편하게 해준다고 하자 그들은 울부짖으며 제발 그렇게 해달라고 애원했다. 우린 자살을 도운 셈이지만 그 현장을 보면 살인이란 말을 못 한다. 차라리 고통없이 영원히 눈감게 해주는 게 낫었으니까.
로라이마 호 승무원으로 살아남은 제임스 테일러 증언
나중에 이들도 구조되었으나 로라이마 호도 엄청 파손이 크게 되어 결국 알아서 가라앉아버렸다. 증언을 봐도 알겠지만 사람을 죽게 한 셈이지만 당시 현장을 봐도 타죽어가던 이들을 누구라도 도저히 살릴 수 없었기에 고통없이 숨을 거두게 안락사시켜 준 셈이라 누구도 처벌받지 않았다고 한다.

가라앉은 로라이마 호는 1972년에 미셀 메트리라는 잠수부가 발견하여 바닷속 46m에 가라앉은 채로 지금도 그대로 있고 다이버들이 즐겨찾는 곳이 되었다.

5월 12일에서야 구조 및 상황 조사를 위하여 사람들이 왔으나 그들은 모두 경악해야했다. 로라이마 호 선원 사망자들처럼 섬 사람들도 그야말로 타버진 재같이 타죽은 사람들이 대다수였다.

2.3. 생존자

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폭발 뒤 생 피에르 시. 남아 있던 것은 몇 개의 건물 벽뿐이었고, 럼 증류소와 럼 창고가 폭발하여 피해를 더했다. 특히 그리스도 승천일 예배가 막 시작되던 성당에서 많은 사람들이 사망했다. 성당은 폐허가 되어버렸고 성당에 달았던 종은 녹고 비틀어져 반으로 굽혀진 채로 발견되어 지금도 남아있다.

생피에르 시 중심에 있던 극장도 폐허가 되었으며 지금도 폐허인 상태로 남아있다. 100년도 더 지난 지금도 당시 많은 건물 및 난파선 잔해와 폐허는 그대로 남아서 유네스코 세계유산으로 신청되었지만, 아직 지정되지 않았다.

그리고 인구 약 3만 명에 달했던 생피에르 시에서 이전에 피난간 수천 여명을 제외한 생존자는 오로지 2명이었다. 좀 더 정확히는 '도시' 안에서 살아남은 사람이 위에 나온 콩페르레앙드르와 실바리스 2명이고, 여기에 10살짜리 소녀 아비브라 다 이프릴르(Havivra Da Ifrile)는 도시 밖으로 떠 밀려 표류한 채로 살았고, 위에 서술한 대로 로라이마 호 승무원 20명도 살아남았으니까. 생존자는 정확히는 모두 23명인 셈이다. 그 외에 한 메이드 여성이 며칠 동안 살아있었으나 심한 화상을 입어 죽어가다가 며칠 뒤에 섬으로 온 수색팀에게 화산이 폭발했다는 증언만 겨우 남기고 곧바로 숨을 거두었다. 이 여성은 빨리 구조되었더라면 살 수 있었을지 모르지만 저 상황에선 어쩔 수 없었다. 1902년 당시에는 비행기라는 것도 없던 시절이었다.

게다가 생 피에르 시 근처 마을 사람들은 화산폭발 징조에 놀라 하필이면 생 피에르 시로 피난왔다가 싸그리 죽어나간 주변 마을 사람들도 1000명이 넘었다고 한다. 그동안 화산폭발 징조에 불안해진 지리학자라든지 수천여 명의 사람들은 피난을 가서 화를 피할 수 있었지만, 이들을 화산폭발 속에서 살아남은 인원이라고 할 수는 없다.

구두수선공 콩페르레앙드르는 무너진 가게 지하실에서 온 가족이 다 죽은 가운데 홀로 극적으로 살아남았고 실바리스는 무너진 교도소에서 역시 겨우 살아남아 구조되었다. 감방의 벽이 두껍고, 하나뿐인 창문이 화산 반대쪽으로 나 있긴 하지만 창문으로 열기가 들어와 피부에 깊은 화상을 입었다. 그러나 그 동안 다른 재소자들과 교도관들은 모조리 죽었으므로 정말 운이 좋았다. 사흘동안 그는 빗물과 오줌을 마셔가며 깔린 채로 겨우 버틸 수 있었고, 콩페르레앙드르도 같은 상황이지만 정신이 나가서 기절했다가 뭘 먹었는지 자신도 기억하지 못한다고 한다. 그리고 이프릴르는 사고가 나던 날 아침에 엄마 심부름으로 이모네 가게로 가던 길에 화산폭발을 목격하고 겨우 오빠가 타고 다니던 보트를 잡아 탈출했고 불타버린 보트 조각을 잡고 바다를 떠돌다 해안가로부터 약 3km쯤 떨어진 곳에서 프랑스 순양함 "Suchet"호 해병들에게 발견되어 구조되었다.

그리고 더 이상, 여기 생 피에르 시에 살던 사람에서 생존자는 없었다. 나머진 죄다 죽었다! 그야말로 도시 전체가 몰살당했다고 봐야 할 대참사였다. 당연하지만 원흉(?) 루이 무테는 전술했듯 가족들 그리고 자문단의 과학자들과 함께 나란히 끔살당했다. 뒤늦게나마 조치를 취하려 들긴 했지만, 선거 욕심 부리지 말고 보다 일찍 나서서 움직였으면 본인도 살고 이런 대참사로 이어지진 않았을 테니 철저하게 자업자득인 셈이다.

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생존자인 뤼드게 실바리스.[2] 등에는 이 당시 입은 깊은 화상이 남았다. 그에 대하여 기록된 것이나 증인들도 이 화산폭발로 모조리 죽고 기록이 박살나서 그가 저지른 잘못에 대한 상세한 판단도 할 수 없었다. 실바리스의 주장에 따르면 전날 도시에서 싸움을 벌여 교도소에 임시로 갇혔던 터였다. 하지만 가난한 막노동자였던 실바리스가 싸움으로 누군가를 찔러서 부상을 입혀 복역 중이었다는 주장도 있었다. 본인의 주장대로라면 경범죄자에 불과한데 왜 창이 없는 지하 감방에 수감되었는지도 이상하지만, 자세한 사실은 알 수 없다. 그래서 일부 서적에선 실바리스가 중범죄를 저지른 사형수였기 때문에 가장 경비가 삼엄한 지하 감방에 있었다가 겨우 살아남은 것이라는 주장도 있으나 이 역시 추측일 뿐이다. 병원에서 치료받고 나온 그는 사면되었으며, 그 뒤로 프랑스의 P. T. 바넘 서커스단에서 등에 깊게 남은 상처를 보여주며 사람들에게 그 날의 참사를 회고하는 일로 벌어먹으며 1929년까지 살다가 파나마에서 병으로 세상을 떠났다. 다만, 이 쇼에 대해 화산폭발 유일한 생존자라는 뻥 광고를 해댔고 역사상 처음으로 현대적인 흑인 단독 쇼을 한 것도 실바리스였다. 실바리스는 성격이 욱하는 면이 있어서 섬에서 누굴 죽였을 거라는 설도 많이 나왔다고 한다.

다른 생존자인 레앙드르는 상술하는 대로 르 모른 루주(Le Morne-Rouge)마을에서 살았지만, 4달도 안돼 3차 폭발에 휘말렸다.여기서도 그는 살아남아서 2번이나 화산폭발에서 살아남아 유명세를 떨쳤지만 그야말로 2번이나 이런 일을 당한 그는 PTSD 때문인지 사람을 피하고, 화산폭발에 대해서는 괴롭다면서 이야기하기를 거부했다고 한다. 어느 서커스단이 거액을 주고 그에게도 화산폭발에서 2번이나 살아남은 사람이라고 쇼를 해달라 제의하자 구두로 그 사람 얼굴을 치며 욕을 퍼부고 나가라고 화냈다는 이야기도 있다. 그래도, 그는 섬에 계속 남아 포르드프랑스에서 살다가 나중에 생 피에르가 재건되자 거기로 이사가서 평범한 구두 수선 가게를 차려 살다가 1936년에 병으로 세상을 떠났다. 다만 사진이 남아서 흑인 혼혈이라는 게 알려진 뤼드게 실바리스와 달리 레앙드르는 백인인지 흑인인지조차도 기록되어 있지 않다.

오래 전 KBS1에서 자연재해를 다룬 다큐멘터리에서 화산폭발에 대해 나올 때 이 사건도 나왔는데 거기선 이 2명만 언급하고 이프릴르에 대해선 언급하지 않은 적이 있다. 다 2명이 생몰연도와 이후 행적이 알려진 것과 달리 이프릴르에 대해서는 이후 어떻게 되었는지 알려진 바가 전혀 없다. 심지어, 그녀가 흑인 여성이라는 주장을 하는 해외 사이트도 있는데 자세한 것은 불명이다. 생몰연도도 자세히 없고, 프랑스어 사이트를 찾아봐도 구조되었다는 것만으로 행적이 끝이다.

화산폭발로 생존한 뤼드게 실바리스 이야기는 2019년 12월 29일에 방영된 MBC 프로그램인 신비한 TV 서프라이즈에 방영되기도 하였다.

3. 2차, 3차 폭발

그러나 비극은 이걸로 끝나지 않았다!

펠레 화산이 분출한 뒤 프랑스 정부는 안전해졌다고 믿고 생 피에르 시를 재건하고자 피해복구팀 및 프랑스 해군을 파병했는데, 보름도 안 된 1902년 5월 20일에 화산이 또 폭발해 피해복구팀 및 해군 장병 2천여 명이 죽었다.

그리고 8월 30일에 화산은 또다시 대분화를 일으켜 1차 폭발 당시 달아났다가 이제 폭발이 없다고 여겨 돌아왔던 사람들이 많은 동쪽에 있던 작은 마을 르 모른 루주(Le Morne-Rouge)를 덮쳐 1085명을 추가로 죽였다. 1차 폭발에서 살아남은 생존자 레앙드르는 또 2번이나 화산폭발을 겪고 만 셈이다. 다행히, 이번에도 그는 살았고 폭발 규모는 훨씬 적어서 2천명 가까운 생존자가 있었다. 이러고 나서야 화산은 사람들이 펠레의 탑이라고 부른 화산 돔을 만들어냈는데 이 놀라운 화산 돔은 매우 높고 가파르게 솟구쳤으며 밤에 불꽃을 튀기다가 멈췄고 11달 동안 굳은 채로 남아서 사진도 남겼는데 나중에 알아서 무너졌다.

이리하여 모두 3만 3천 명이 넘는 사람들이 화산폭발로 죽었다. 이 정도면 한국의 읍이나 행정동 하나 정도의 인구가 한 번에 날아간 것과 맞먹는다. 1883년에 있던 크라카타우 화산 폭발로 인한 사망자 3만 6천 명보단 약간 떨어지지만 그나마도 크라카타우 화산 폭발은 엄청난 위력의 화산 폭발로 인하여 크라카타우 섬이 3분의 2 가량이 바닷속으로 가라앉고 덤으로 폭발로 인해 벌어진 파도까지 합쳐져 주변 다른 섬 항구를 덮쳐 벌어진 피해자 수를 다 합친 수인데, 몽펠레 화산폭발은 오로지 마르티니크 섬에서만 나온 사망자가 이 정도다. 근현대에 와서 화산폭발 사망자로 세계적인 사망자 기록을 기록했으며, 화산쇄설류 피해로 가장 대표적인 화산폭발이 되었다.

4. 여파

이 정도로 섬 곳곳으로 피해가 늘어나자 아직 피해를 입지 않은 다른 마르티니크 섬마을 사람들은 겁에 질려 차례로 섬을 떠났다. 아직도 이 섬에는 3천명이 넘는 사람들이 남아있었는데 이대로 있다가 또 언제 터질지 몰랐고 섬이 가라앉는다는 소문까지 나올 판국이었다. 그리고, 안전하리라 믿고 군대와 피해복구팀과 의료진을 보냈다가 2천여 명이나 사망한 프랑스 정부도 또 화산이 터질까 봐 더 이상 피해복구팀이나 의료진, 군대를 보내지 않고 섬 전체에 대피령을 내렸다. 다만 화산폭발을 연구하는 학자들은 죽는다 해도 책임을 스스로 지겠다며 배를 타고 섬 근처를 둘러보며 꾸준히 화산 사진을 찍고 관찰하며 기록을 남겼다.

이 참극에 대하여 세계 언론의 집중보도가 이어졌고 미국이나 주변 나라들의 원조도 뒤따랐다. 더불어 이 화산폭발로 달라진 게 있으니 바로 현재의 파나마 운하였다. 원래 니카라과에서 니카라과 운하를 건설할 계획도 있었지만 이 몽펠레 화산재가 도달할 위치 등 여러 모로 타격이 갈 수 있다는 주장이 나오면서 그 피해가 덜 미치는 파나마가 결정된 것이었다.

이후로도 작게 화산에서 연기가 나고 작은 폭발이 일어나곤 했다. 1905년부터 1910년까지 여러번 연기와 폭발이 작게 일어났으며 1929년과 1932년에 작은 폭발이 일어나 섬 사람들은 또 터진지 알고, 대피하는 소동이 벌어졌다. 그리고, 1932년을 마지막으로 지금까지 몽펠레 화산은 다시 잠들었다.

전문가의 분석에 의하면 또다시 그렇게 가공할 폭발을 일으키려면 적어도 몇만 년에 이르는 기나긴 시간이 필요할 것이라고 한다. 한편, 생 피에르 시는 재건되었지만 이 화산 폭발 전에 인구 대다수가 사는 중심도시로서 위치는 잃어버렸다. 또 언제 화산이 터질지 몰라서 재건도 화산폭발 전에 견줘도 겨우 인구 1천명 수준 마을로 재건되었다. 그리고, 2020년대에 이른 지금조차도 인구 5천명 수준의 마을이다. 하지만 피해를 입은 그 자리에 그대로 집이 서 있는 게 함정 행여나 또 모르니 화산이 폭발한다면 언제라도 피난할 만반의 준비를 다 갖추고 대비한다고 한다.

화산폭발 피해가 없던 남쪽의 다른 마을 포르드프랑스는 이후 생피에르의 위치를 대신하여 중심도시로 떠올라 마르티니크 섬에서 가장 큰 도시가 되었다. 마르티니크 섬의 인구는 38만 명 가량인데 그 중 9만 명 정도가 포르 드 프랑스에서 거주한다. 생피에르가 몽펠레 산 바로 아래 자리한 것과 달리 포르 드 프랑스는 몽펠레 산 남쪽의 퐁 생드니 산이 포르 드 프랑스를 몽펠레로부터 방어해주고 있는 형태이며 파도를 막아주는 만(灣)또한 발달되어 있다.(다만 수심은 생피에르보다 얕다.)

당시 마르티니크 섬에는 마르티니크 큰쌀쥐라는 설치류가 살았다.[3] 농사를 방해한다는 이유로 사냥당하고, 인간에게 잡아먹히기도 했지만 당장의 멸종 징후는 없었는데 이 화산 폭발로 인해 한 큐에 멸종하고 말았다.(...)


[1] 가톨릭에서 예수가 부활한 후 40일째 되는 날에 제자들이 보는 앞에서 하늘로 올라갔다는 복음서의 사건을 기념하는 축일. 원래는 부활절을 1일로 삼아 정확히 40일째가 되는 부활 후 6번째 목요일에 지내야 하지만, 한국처럼 가톨릭 전통이 없는 나라에선 신자들의 편의상 부활 후 7번째 일요일에 기념한다. 몽펠레 화산폭발이 일어난 1902년에는 3월 30일이 부활절이었고, 40일째 되는 날이 5월 8일이었다. [2] 이름이 루이 오귀스트 시파리스(Louis-Auguste Cyparis)라고 적힌 기록도 있다. [3] 기록에 고양이만큼 크고 다른 섬으로 건너갈 정도는 아니지만 천적을 만나면 바다에 뛰어들었다가 섬의 다른 곳으로 올라올 정도로 수영을 했다고 한다.