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최근 수정 시각 : 2022-07-22 02:58:33

원핵생물


1. 개요2. 상세3. 분류

1. 개요

원핵생물(, Prokaryotes[1])은 핵막이 없는 생물을 뜻한다. 전부 단세포 생물이라는 특징이 있다.[2]
우리가 흔히 세균이라 불리는 종류를 포함하고 있다.

2. 상세

진핵생물처럼 디옥시리보뉴클레오타이드(deoxyribonucleotide, DNA의 구성 단위)로 구성된 1개의 염색체(주 DNA, chromosome)를 가지고 있지만 진핵생물과는 달리 원형(circular) 구조이다. 또한 염색체 외에 여러 가닥의 작은 원형 DNA를 가지고 있으며 여기에는 생존에 필수적이지는 않지만 유용한 유전자들[3]이 주로 위치한다. 원형 DNA 덕분에 end replication problem[4]으로부터 자유로워 무한히 증식할 수 있다.
원핵생물은 별도의 생물학적 성을 가지지 않으며, 무성생식으로 번식한다.

또한 소포체, 미토콘드리아, 엽록체, 리소좀, 골지체 등의 세포 소기관이 존재하지 않으며, 세포질 내에는 DNA와 각종 단백질, 단백질 합성을 위한 리보솜만이 존재한다. 개중에는 산소를 이용해서 세포호흡을 하는 호기성(산소를 사용하여 호흡 등 대사를 함) 세균과 광합성을 통해 에너지를 얻고 산소를 배출하는 독립 영양 세균이 존재하며, 이들이 각각 미토콘드리아 엽록체의 조상이라고 알려져 있다. 원시 진핵생물에 의해 먹혔을 때 이 세균들이 소화되지 않고 살아남아 숙주와 공생한 결과 숙주에게 필요한 효소를 전적으로 공급받는 세포 소기관으로 진화했다는 것.(세포 내 공생설) 그 때문에 이들 소기관에는 독자적인 DNA[5] 리보솜이 존재하며 이것들은 진핵생물보다는 원핵생물의 그것과 비슷한 특성을 보인다.

3. 분류

세균(bacteria)과 고균(archea)이라는 두 개의 역으로 분류되며 유사한 특징(이분법으로 증식, 단세포 생물, 플라스미드 존재 등)을 보이지만 이들은 유연관계가 매우 먼 생물군이며 이들 간의 차이는 세균와 진핵생물 사이의 차이만큼 크다. 고균은 세균보다는 진핵생물에 가까운 생물로, 인트론 히스톤이 존재하며 리보솜이 진핵생물의 것과 비슷하고 세포벽에 펩티도글리칸이 포함되지 않는다는 점 등 진핵생물과의 공통점이 많이 존재한다. 이 때문에 본래 세균으로부터 분류된 고균과 진핵생물의 공통조상이 있었으며, 이 조상으로부터 핵막이 없는 고균과 핵막이 있는 진핵생물로 분리된 것으로 추정된다.
[1] karyo는 막을 의미하며, 접두사 pro-가 붙어 핵막이 나타나기 이전의 생물이라는 뜻이 된다. 진핵생물은 핵막이 존재한다는 뜻의 eukaryotes. [2] 반대로 말하면 다세포생물은 전부 진핵생물만 있다는 뜻이기도 하다. 그러나 모든 진핵생물이 다 다세포 생물은 아니다. [3] 주로 항생제 내성 유전자. 이 때문에 transformation 과정에 많이 사용된다. [4] 선형 DNA의 양 말단이 복제를 거듭할수록 짧아지는 현상. 자세한 내용은 복제(생물학) 문서 참고. [5] 단 전술했듯이 생존에 필수적인 효소가 결여되어 있고 핵의 염색체에만 저장되어 있기 때문에 세포로부터 독립해서 생존할 수 없다.

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