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최근 수정 시각 : 2021-10-21 11:04:25

갈철석

褐鐵石/ limonite

파일:external/www.blinn.edu/Limonite.jpg
갈철석의 성질
화학식 FeO(OH)·nH2O[1]
결정계 해당 사항 없음[2]
굳기 4-5.5
비중 2.9-4.3
벽개 없음
광택 토상(earthy)
결정형 괴상(massive), 포도상, 침상 등
주요 색상 갈색, 노란색 등

1. 결정 구조 및 분류 체계2. 지질학적 배경3. 용도

1. 결정 구조 및 분류 체계

오늘날 '갈철석'은 결정 형태가 뚜렷하지 않아 어떤 광물인지 구분하기 어려운[3] 산화, 수산화물 덩어리를 지시하는 용어이다. 과거에는 광물이라고 생각했으나, 사실은 다른 철 광물들의 조합으로 발현되는 특징일 뿐이며, '갈철석'이라는 고유의 광물은 존재하지 않는다. 즉, 갈철석은 다른 미립 철 풍화 광물의 조합으로 나타나는 물질일 뿐 정식 광물은 아니다.

갈철석은 침철석(geothite)이 주를 이루지만, 다른 광물, 예컨대 적철석이나 인철광(lepidocrosite), 마그헤마이트(maghemite), 철명반석(jarosite) 등이 다양한 비율로 혼합되어 있을 수 있다.

2. 지질학적 배경

갈철석은 다양한 철 광물이 화학적 풍화를 거치면서 만들어진다. 이 때문에 산업 폐수에서 침전되기도 하며, 고철질 광물[4]에 물이 들어가 모양은 그대로 유지하면서 성분만 갈철석으로 바뀌어버리기도 한다.[5] 또한 다른 금속광물, 이를테면 방연석이나 자철석 등과 함께 산출하기도 한다. 화성 변성 작용에 의해 만들어지는 1차 산물이 아닌 오로지 화학적 풍화나 침전물로 생각하면 된다.

3. 용도

적철석과 함께 철 생산에 많은 공헌을 하고 있는 제철 원광이다. 기원전 2500여년전부터 이걸로 철을 얻었다고 한다. 독특한 색과 취급의 편의로 인해 안료로 쓰이기도 하며 안료용은 키프러스가 유명하다.

[1] 함유하는 물분자의 수는 다양하다는 뜻. n은 자연수를 말한다. [2] 정식 광물이 아니기 때문이다. [3] 육안이나 현미경 정도의 수준에서 구분하기 어려움을 의미 [4] 석류석, 감람석, 휘석, 황철석 등 철이 풍부한 광물 [5] 이를 가정(假晶, pseodomorph)이라고 한다.

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