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최근 수정 시각 : 2022-06-08 18:10:17

운철


1. 개요2. 대중매체

1. 개요

지구에 떨어지는 운석들 중에는 종종 거의 순수한 니켈로 된 것(철질 운석)들이 있는데, 이를 가공한 을 말한다.

지각의 철은 대부분 수십 억 년의 세월을 거치며 대기 중의 산소로 산화된 철광석의 형태로 존재하므로 이를 환원시키는 제련 과정이 필수적이지만, 우주는 공기가 없으므로 운석 속의 철 또한 거의 산화되지 않은 상태로 존재하며 대기권을 통과하며 고열의 열로인해 자연스럽게 환원과정이 일어나므로 별도의 제련이 필요하지 않다. 때문에 철기 시대가 본격적으로 시작되기 전에는 운철이 양질의 을 얻는 사실상 유일한 방법이었으며, 철기 시대에 들어선 이후에도 초창기에는 야금술의 미비로 철의 순도와 품질을 높이는 것이 매우 힘들었기 때문에 거의 순수한 철-니켈 합금이나 다름없는 운철은 귀한 재료로 취급받았다. 게다가 이런 좋은 물건이 하늘에서 불타며 떨어지기까지 했으니 고대인들의 눈에는 정말 신비의 재료였을 것이다.

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대표적으로 2016년 분석 결과 투탕카멘 단검이 운철 재질로 밝혀졌다. 위 사진이 바로 그것. 니켈 등이 함유된 운철이라 일종의 자연적인 스테인리스강이 되어서 수천 년이 지나도 녹이 슬지 않고 멀쩡한 형태를 유지하고 있던 것.[1] 당대 손꼽히는 강대국의 무기를 만드는 데 쓰였을 정도로 귀한 재료로 취급받았다는 뜻이다.

현대에도 이런 짓을 하는 경우도 있는데 운철을 깎아 만든 M1911 권총이 있다. 이름하여 빅뱅 피스톨 세트. 항목을 보면 알겠지만 오늘날 M1911은 리볼버처럼 일종의 장식품, 예술품처럼 꾸며지는 경우도 많으며 돈 많은 미국인 중장년층이 매우 좋아한다는 것 때문에 이런 모델이 만들어진 것이다.

2. 대중매체

매우 오랫동안 인간이 직접 제련한 금속보다 뛰어난 성능을 자랑했던 데다가 하늘에서 떨어진 물질이라는 신비함 덕분에 많은 판타지 무협지 등에서 신비의 강재로 등장한다.

[1] 물론 무덤이 단단히 밀폐되었고 이집트가 워낙 건조한 곳인 것도 한몫했다. 철은 물기 없이 산소만으로는 의외로 그렇게까지 잘 녹슬지는 않는다. [2] 본작이 출시된 1990년대 초반 당시엔 외래어나 판타지 장르에 등장하는 용어의 정리가 지금에 비해 매우 미진했다. 이 '메티어리트'라는 용어도 운석을 나타내는 '미티어라이트(Meteorite)'를 말하는 것으로 보인다. [3] 일레느는 모르가나(지팡이), 랜달프는 라이트닝 액스(도끼), 아크라는 아이스 서펜트(레이피어), 지나스는 쉐이프 체인저(단검).

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